“Every time we play here it’s always a really wonderful experience,” Scott Weiland said midway through Stone Temple Pilots’ secret show at New York’s Irving Plaza on Wednesday. “As long as I don’t wind up in jail.” Weiland, the frontiest frontman in the rock business, brought his band to the scene of his cancelled ’98 solo gig (when he was otherwise engaged by the NYPD) for a shockingly good show.


Battling a media-friendly heroin addiction since 1995, Weiland has seen his soul worn thin through the angsty trials of a rock star misunderstood. In full “Behind the Music” glory, Weiland fought his way back to the mainstream last New Years Eve, leaving an L.A. County jail after serving five months of a one-year sentence for breaching his probation (i.e., doing drugs). Determined to win back the favor of the folks he left hanging two years ago, Weiland put on a show that was everything an STP fan could dream of, and more.

The sweaty crowd roared as Weiland and the gang hung backstage — no doubt squeezing into their leather pants — for the rock star minimum forty-five minutes. Pre-show crowd-surfing fans had their game hats on, literally, though most were turned backwards to allow for better aerodynamics. Stage-hands peeked out from backstage and got deafening cheers. There was no flannel to be seen but with that kind of intensity, it might as well have been 1992. STP came out in shadow, discernable only by the faint glow of the giant white star that hung in the back-drop. The strobe lights flashed the second Dean DeLeo’s guitar pounded out the first few notes of “Crackerman.” Weiland, dressed all in black with a black ski cap, clasped a megaphone and strutted about the stage like a contortionist chicken just happy to be free of it’s cage. Or perhaps more like a fly freeing itself from the proverbial Vasoline.


“New York motherfuckin’ City!” he shouted to the pumped-up crowd before going into the next tune, “Meat Plow.” Unfortunately, the sound mix for the first three songs made his vocals inaudible. With a wounded hand, Weiland took time between these songs to prove that indeed conversations kill. Sad attempts at shock humor (“We’re not the Backstreet Boys — we’re the New Kids on the Cock”) left fans wondering: 1) Was Scott in prison a little too long and 2) Why can we only hear him between songs?

STP, however, came out of the gates in full stride with the fresh legs of a band cooped up too long. As if newly acquainted with their hit songs, they played very true to the album cuts. The strobe lights pulsed in sync with the fiercely contagious opening of “Vasoline.” Even DeLeo had a smile on his face as he played his solo leaning against Weiland like a drunk Jimmy Page against a sassy Plant. “Do you mind if I start stripping? I want to be a porn star baby,” Weiland uttered, regrettably, as he went into a perfect “Tumble in the Rough.” “Wicked Garden” came next, and the crowd lost their proverbial shit. Weiland, with all the gusto and stage command of a young Perry Farrell, let out a shriek before each rousing guitar solo.


Conjuring frightening flashbacks to the last Guns n’ Roses tour, STP brought out three violinists and a cellist to accompany “Big Empty.” Thankfully, they played softly and left after a few songs. Then, as if hit with a methadone dart, Weiland took a seat as STP played unplugged through “Creep,” “Sour Girl,” “Atlanta” and, of course, “Interstate Love Song.” “Creep” had Weiland crooning on top of an amp, allowing a fan who had climbed over the balcony rail to sit with him and sing along. “Welcome back, man. We missed you,” the fan said. “Thank you very much we missed you too,” Weiland replied. To cap off the touchy feely acoustic set, Weiland walked over to DeLeo and gave him a kiss on the cheek and the band left the stage.

When STP returned, with Weiland clad in long black leather gloves, they plugged back in and had the crowd surfing again. The Pearl Jam wannabe “Plush” suddenly felt like an anthem for the lost generation. They finished the peppy set off with “Sex & Violence” and the newer single “Down,” before Weiland somersaulted off the stage. An encore quickly ensued with “Dead & Bloated” and finally “Sex Type Thing,” which Weiland called “the most misinterpreted song.” Surprisingly, everyone, including the substance-free Weiland (drinking “water with cayenne pepper, lemon juice and pure maple syrup”) was still going strong. There were even strangely appropo shouts for “Free Bird.” Weiland then bid adieu and did some crabwalk-type thing off the stage, not to be seen again.


If the drug addiction and the jail term didn’t bring Scott Weiland out of Eddie Vedder’s shadow and make him a certified rock star, this show certainly did.

Setlist: Crackerman, Meatplow, Vasoline, Tumble In The Rough, Still Remains, Wicked Garden, Big Empty, Kitchenware and Candybars, Creep, Sour Girl, Atlanta, Interstate Love Song, Plush, Trippin’ On A Hole In A Paper Heart, Sex and Violence, Down, Unglued, Dead and Bloated, Piece Of Pie, Sex Type Thing

“Cada vez que tocamos aquí, es una experiencia realmente maravillosa”, dijo Scott Weiland a mediados del show secreto de Stone Temple Pilots en el Irving Plaza de Nueva York. “Mientras no termine en la cárcel”. Weiland, el líder de la vanguardia en el negocio del rock, trajo a su banda a la escena luego de un sorprendentemente buen espectáculo de su concierto como solista cancelado en el 98 (cuando fue arrestado por la policía de New York).

Luchando contra una adicción a la heroína desde 1995, Weiland ha visto su alma desgastada a través de los ensayos angustiosos de una estrella de rock incomprendida. Con toda la gloria de “Behind The Music”, Weiland luchó para regresar a la corriente principal en la víspera de Año Nuevo, dejando una cárcel del condado de Los Angeles luego de cumplir cinco meses de una condena de un año por violar su libertad condicional (es decir, consumir drogas). Decidido a recuperar el favor de la gente que dejó colgando hace dos años, Weiland dio un espectáculo que fue todo lo que un fanático de STP podría soñar, y más.


La multitud sudorosa rugió cuando Weiland y la banda dejaron en el escenario -sin duda metiéndose en sus pantalones de cuero- durante un show de cuarenta y cinco minutos. Con ese tipo de intensidad, bien podría haber sido en 1992. STP salió de la sombra, discernible solo por el tenue brillo de la estrella blanca gigante que colgaba en el telón de fondo. Las luces estroboscópicas destellaron al solo de la guitarra de Dean DeLeo, Weiland cantó las primeras notas de “Crackerman”, vestido todo de negro con un gorro, agarró un megáfono y se pavoneó por el escenario como una gallina contorsionista feliz de ser libre al salir de la jaula o tal vez más como una mosca que se libera mientras ejecutaban “Vasoline”.

“¡Nueva York, maldita ciudad!”, Le gritó a la multitud hinchada antes de pasar a la siguiente canción, “Meat Plow”. Desafortunadamente, la mezcla de sonido para las tres primeras canciones hizo inaudible su voz. Con una mano herida, Weiland tomó tiempo entre estas canciones para demostrar que, de hecho, las conversaciones matan. Tristes intentos de humor (“No somos los Backstreet Boys) dejaron a los fanáticos preguntándose: 1) Estuvo Scott en prisión demasiado tiempo y 2) ¿Por qué solo podemos escucharlo entre canciones?


STP, sin embargo, como recién familiarizados con sus éxitos, interpretaron muy fielmente los cortes del álbum. Las luces parpadearon en sincronía con la apertura ferozmente contagiosa de “Vasoline”. Incluso DeLeo tenía una sonrisa en su rostro mientras tocaba su solo apoyándose contra Weiland como un borracho Jimmy Page contra Plant. “¿Te importa si empiezo a desnudarme? Quiero ser una estrella porno”, dijo Weiland, mientras iniciaba ” Tumble in the Rough “. Luego vino “Wicked Garden”. Weiland, con todo el gusto y el mando de un joven Perry Farrell, dejó escapar un grito antes de cada solo de guitarra.

Conjurando flashbacks aterradores en la última gira de Guns n ‘Roses, STP trajo a tres violinistas y un violonchelista para acompañar a “Big Empty”. Tocaron suavemente y se fueron después de algunas canciones. Luego, como golpeado con un dardo de metadona, Weiland tomó asiento mientras STP tocaba en acústico “Creep”, “Sour Girl”, “Atlanta” y por supuesto, “Interstate Love Song”. “Creep” hizo cantar a Weiland en la parte superior de un amplificador, lo que permitió a un fanático que había trepado sobre el pasamano del balcón sentarse con él y cantar. “Bienvenido, hombre. Te extrañamos”, dijo el fan. “Muchas gracias, también te extrañamos”, le respondió Weiland. Para cerrar el bloque acústico, Weiland se acercó a DeLeo y le dio un beso en la mejilla, la banda abandonó el escenario.


STP regresó con Weiland vestido con largos guantes de cuero negro. “Plush” de repente se sintió como un himno para la generación perdida. Terminaron con “Sex & Violence” y el nuevo sencillo “Down”, antes de que Weiland diera un salto. Rápidamente arrancaron con “Dead and Bloated” y finalmente “Sex Type Thing”, que Weiland llamó “la canción más malinterpretada”. Sorprendentemente, todo el mundo, incluido el Weiland libre de sustancias (bebiendo “agua con jugo de limón y jarabe de arce”) todavía estaba fuerte. Hubo incluso extraños gritos de “Free Bird”. Weiland luego se despidió e hizo algo parecido a un cangrejo fuera del escenario, para no ser visto nuevamente.

Si la adicción a las drogas y el fin de la cárcel no sacaron a Scott Weiland de la sombra de Eddie Vedder y lo convirtieron en una estrella de rock certificada, este show sí lo hizo.

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