2010 ALBUM – STONE TEMPLE PILOTS

In 2008, San Diego alt-rockers Stone Temple Pilots ended a five-year split and reunited for a massive U.S. tour, kicking off with a rockin’ extravaganza at Harry Houdini’s old Hollywood mansion. And then the magic really started to happen: the quartet began jamming during sound checks and soon had an album’s worth of demos. On May, STP — singer Scott Weiland, bassist Robert DeLeo, guitarist Dean DeLeo, and drummer Eric Kretz — they returned with a new album, their first since 2001’s Shangri-La Dee Da. To get the 411 on how the recording process was coming, we rang up the main songwriting force behind the band: the DeLeo Bros. Here the siblings discuss the hardships and awards of reuniting, Wii bowling, Weiland’s sobriety, and the ’60s vibe of STP’s upcoming album. “If [fans] are expecting another ‘Plush,’ they are going to be let down,” says Dean DeLeo.

Where are you guys in the recording process now?
Dean DeLeo
: We’re done recording and will start mixing Monday.
Robert DeLeo: Yep, we just finished the last two songs at my home studio, and we’re going through the editing process and getting everything sounding tasty. A gentleman by the name of Chris Lord-Alge, who actually mixed a song of ours back in early 2000 called “All in the Suit That You Wear,” will mix the new album.

What should fans expect from this record?
Robert:
Fans are going get a great STP record. We know what STP sounds like — we have a sonic blueprint. It’s always worked for me to put myself in the ears of the listener. I ask myself, “What kind of STP record would I want to hear?” The answer is a really cohesive record with songs that are going to be lasting. Fans don’t necessarily want to hear songs from me being the best person I can be. Those songs are for a solo record. STP fans don’t want that side of me. This band is attractive because we bring it to the edge of a cliff and write songs that have attitude.

Can you tell me about a few songs from the album?
Robert:
There’s a song called “Between the Lines,” which musically is like Paul Revere and the Raiders, with that ’60s sound that I’ve always been a fan of. It’s a ’60s rockin’ basher! There’s another song called “Huckleberry Crumble.” It’s funny: these were actually working titles from when Dean, Eric [Kretz], and I were writing the music at Eric’s studio. Scott has gravitated toward them and we’re officially using those titles, “Huckleberry Crumble” included. [Faux British accent]: “And it’s another good rocker baby!”

Does STP have traditions or pastimes in the studio? Or is there anything you can’t live without while recording?
Robert:
If you have your laptop you’re set. We have a good work ethic in the studio — and it’s a lot of work. You’re writing, arranging, producing, and paying attention to the tones and sounds, and making the best record you can.
Dean: We’ve made a few records in houses and there’s usually a tennis court or a pool. One time we filled up a pool with lime jello and jumped in naked. Another time we played tennis on horseback. This time we got really into Wii bowling! Eric’s studio is in the dregs of downtown Los Angeles, and there were three things to pass the time when we weren’t working: a pool table, a ping-pong table, or Wii bowling. And the Wii bowling really grabbed us, man.

Who’s the best Wii bowler?
Dean: A dear friend who helped us out, Bruce Nelson. He bowled a 299. There was definitely some competition. He was one pin shy of a perfect game. Pretty spectacular, huh?

I understand the DeLeo Bros took on a larger role with producing this record. Why?
Dean:
Well, it’s a different ball game when you are taking on that aspect of it. We were very spoiled from making our records with Brendan O’Brien (Pearl Jam, Bruce Springsteen). He’s extraordinarily great at what he does. I’m not so good at walking around the control room with a pen and clipboard in my hands, marking down what takes are the best. It’s a lot of work. But I like being the very best I can be, and when you’re producing you are taking on everyone’s performances and wanting it to be the best it can be.
Robert: We decided to do this record ourselves and it’s been a great learning process. It’s going to be something we look back at and are definitely proud of. We did most of the work, musically speaking, at Eric’s studio. But we have the luxury of using three studios, including Scott’s and my home studio. We we’re just kind of tag-teaming the duties.

When and where did most of these songs come together?
Dean:
They just began as things that I’ve stumbled upon. That’s what music is for me. I never sit down to write. I’m just hit with something and it happens very fast, very easy. If I try to sit down and write, it doesn’t really happen. The album is a mix of songs we’ve been kicking around for a little while and others that we’ve written more recently, most on while on tour.
Robert: There’s no rules to writing songs. I try to be the best person I can be in life, but there’s always times when I feel like I want to walk off a cliff. And if I don’t walk off the cliff, at least I go visit the cliff and that’s where I choose to write songs. It makes for good songs. There are many different aspects in life to absorb from and extract from. Being on the cliff always seems to be the best place for me.

What is the songwriting process in STP and has it changed at all since reuniting?
Dean:
Robert and I will usually bring in a piece of music completely finished. As far as Scott goes, he’s hearing these songs for the first time. These are all songs that Robert and I have played one another over the past several months. Scott has to come up with melodies and lyrics for songs he’s hearing for the first time. It’s a lot to digest.
Robert: Well… I’m only on my first cup of coffee right now — my brain is just kicking in. My fuckin’ dog got skunked last night and he stunk my whole house up, so I didn’t get much sleep. Have you ever smelled fresh skunk? OH. SHIT. Fresh skunk is like boiling onions, tar, and ass together. That shit woke me out of my sleep. My wife and I were up all night cleaning. [Laughs]. But, seriously, we definitely did this record differently. The fact that Scott, Eric, and I have our own studios gives us the luxury of working at home. We recorded at Eric’s studio, then would send songs to Scott and he’d record vocals at his studio. The band wasn’t in the same room as much as we could have been, but I think we’ve been making records long enough to know what to expect from each other. Plus, it added an extra bit of excitement to see what that person was going to record.

Did STP plan on recording an album from the beginning of the reunion?
Robert:
It was talked about from the beginning. We’re in our 40s now, you know, and there are many other aspects to life: kids, wives, all kinds of shit. STP is a piece of my life that I have to learn how to work with. When I was in my 20s it was all I had. Now, STP is a piece of what I do, so it’s definitely cherished more. I feel really great about being in this position to be able to make an STP record after all this time.

How has being in your 40s and partying less affected the record?
Robert:
It hasn’t changed the music at all. We certainly haven’t gone soft.

What about Scott’s sobriety? How has that affected the recording process?
Dean:
Sobriety? What the fuck are you talking about? Scott does what he does.

So, what’s next?
Robert:
We’ll be touring into 2011. And I’ve got another baby coming at the end of May. It’s another son, so it’s going to be a juggle! Also, I have 30 acres of property in Upstate, New York. I don’t know if my wife would enjoy living back there full time, but I get back there as much as I can. It’s my happy place. It’s so mellow and beautiful up there. I’d love to record an acoustic album up there. It would be a fuckin’ amazing place to record.

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En 2008, los Stone Temple Pilots terminaron una separación de cinco años y se reunieron para una gira masiva por los Estados Unidos, comenzando con un gran espectáculo en la antigua mansión de Harry Houdini en Hollywood. Y entonces la magia realmente comenzó a suceder: el cuarteto comenzó a atascarse durante las pruebas de sonido y pronto tuvieron el valor de armar un álbum de demos. En mayo, el cantante Scott Weiland, el bajista Robert DeLeo, el guitarrista Dean DeLeo y el baterista Eric Kretz, regresaron con un nuevo álbum, el primero desde Shangri-La Dee Da de 2001 . Para obtener el 411 sobre cómo iba el proceso de grabación, llamamos a la fuerza principal de composición detrás de la banda: los DeLeo Bros. Aquí los hermanos discuten las dificultades y los premios de reunirse, los bolos de Wii, la sobriedad de Weiland y la vibra de los años 60 del próximo álbum de STP. “Si [los fanáticos] esperan otro ‘Peluche’, se sentirán decepcionados”, dice Dean DeLeo.

¿Dónde están ustedes en el proceso de grabación ahora?
Dean DeLeo
 : Hemos terminado de grabar y comenzaremos a mezclar el lunes.
Robert DeLeo : Sí, acabamos de terminar las últimas dos canciones en el estudio de mi casa, y estamos pasando por el proceso de edición y haciendo que todo suene sabroso. Un caballero llamado Chris Lord-Alge, quien en realidad mezcló una canción nuestra a principios de 2000 llamada “All in the Suit That You Wear”, mezclará el nuevo álbum.

¿Qué deben esperar los fanáticos de este disco?
Robert:
 Los fanáticos obtendrán un gran dsico. Sabemos cómo suena STP: tenemos un plan sonoro. Siempre me ha funcionado ponerme en los oídos del oyente. Me pregunto: “¿Qué tipo de disco me gustaría escuchar?” La respuesta, es un disco realmente coherente con canciones que serán duraderas. Los fanáticos no necesariamente quieren escuchar mis canciones siendo la mejor persona que puedo ser. Esas canciones son para un disco en solitario. Los fanáticos de STP no quieren ese lado de mí. Esta banda es atractiva porque la llevamos al borde de un acantilado y escribimos canciones que tienen actitud.

¿Puedes contarme algunas canciones del álbum?
Robert:
 Hay una canción llamada “Between the Lines”, que musicalmente es como Paul Revere y los Raiders, con ese sonido de los años 60 del que siempre he sido fanático. ¡Es un bastardo rockero de los años 60! Hay otra canción llamada “Huckleberry Crumble”. Es curioso: en realidad estos eran títulos de cuando Dean, Eric [Kretz] y yo escribíamos la música en el estudio de Eric. Scott ha gravitado hacia ellos y estamos usando oficialmente esos títulos, incluido “Huckleberry Crumble”. [Falso acento británico]: “¡Y es otro buen bebé rockero!”

¿STP tiene tradiciones o pasatiempos en el estudio? ¿O hay algo sin lo que no puedas vivir mientras grabas?
Robert:
 Si tienes tu laptop, estás listo. Tenemos una buena ética de trabajo en el estudio, y es mucho trabajo. Estás escribiendo, arreglando, produciendo y prestando atención a los tonos y sonidos, y haciendo el mejor disco posible.
Dean: Hemos hecho algunos discos en casas y generalmente hay una cancha de tenis o una piscina. Una vez llenamos una piscina con gelatina de lima y saltamos desnudos. Otra vez jugamos tenis a caballo. ¡Esta vez nos metimos realmente en los bolos de Wii! El estudio de Eric está en las heces del centro de Los Ángeles, y había tres cosas para pasar el tiempo cuando no estábamos trabajando: una mesa de billar, una mesa de ping-pong o una bolera Wii. Y los bolos de Wii realmente nos atraparon, hombre.

¿Quién es el mejor jugador de Wii?
Dean: Un querido amigo que nos ayudó, Bruce Nelson. Lanzó un 299. Definitivamente hubo cierta competencia. Le faltaba un alfiler para un juego perfecto. Bastante espectacular, ¿eh?

Entiendo que DeLeo Bros asumió un papel más importante en la producción de este disco. ¿Por qué?
Dean:
 Bueno, es un juego de pelota diferente cuando estás asumiendo ese aspecto. Estábamos muy mimados de hacer nuestros discos con Brendan O’Brien (Pearl Jam, Bruce Springsteen). Es extraordinariamente bueno en lo que hace. No soy tan bueno caminando por la sala de control con un bolígrafo y un portapapeles en mis manos, marcando lo que se necesita. Es mucho trabajo. Pero me gusta ser lo mejor que puedo ser, y cuando estás produciendo estás asumiendo las actuaciones de todos y deseando que sea lo mejor posible.
Robert: Decidimos hacer este disco nosotros mismos y ha sido un gran proceso de aprendizaje. Va a ser algo de lo que miramos y definitivamente estamos orgullosos. Hicimos la mayor parte del trabajo, musicalmente hablando, en el estudio de Eric. Pero tenemos el lujo de usar tres estudios, incluido el estudio de Scott y el de mi casa. Somos simplemente un equipo de etiqueta para las tareas.

¿Cuándo y dónde se juntaron la mayoría de estas canciones?
Dean:
 Simplemente comenzaron como cosas con las que me he tropezado. Eso es lo que la música es para mí. Nunca me siento a escribir. Acabo de golpearme con algo y sucede muy rápido, muy fácil. Si trato de sentarme y escribir, realmente no sucede. El álbum es una mezcla de canciones que hemos estado dando vueltas por un rato y otras que hemos escrito más recientemente, la mayoría durante una gira.
Robert: No hay reglas para escribir canciones. Trato de ser la mejor persona que puedo ser en la vida, pero siempre hay momentos en los que siento que quiero caminar por un precipicio. Y si no salgo del acantilado, al menos voy a visitar el acantilado y ahí es donde elijo escribir canciones. Hace buenas canciones. Hay muchos aspectos diferentes en la vida para absorber y extraer. Estar en el acantilado siempre parece ser el mejor lugar para mí.

¿Cuál es el proceso de composición en STP? ¿Ha cambiado en absoluto desde que se reunieron?
Dean:
 Robert y yo usualmente traemos una pieza de música completamente terminada. En lo que respecta a Scott, está escuchando estas canciones por primera vez. Estas son todas las canciones que Robert y yo hemos tocado en los últimos meses. Scott tiene que encontrar melodías y letras de canciones que escucha por primera vez. Es mucho para digerir.
Robert: Bueno … estoy tomando mi primera taza de café en este momento, mi cerebro solo está funcionando. Mi maldito perro se mordió anoche y apestaba toda mi casa, así que no dormí mucho. ¿Alguna vez has olido a zorrillo fresco? OH. MIERDA. Es como hervir cebollas, alquitrán y culo juntos. Esa mierda me despertó de mi sueño. Mi esposa y yo estuvimos despiertos toda la noche limpiando [Risas]. Pero, en serio, definitivamente hicimos este disco de manera diferente. El hecho de que Scott, Eric y yo tengamos nuestros propios estudios nos da el lujo de trabajar en casa. Grabamos en el estudio de Eric, luego le enviamos canciones a Scott y él grababa voces en su estudio. La banda no estaba en la misma habitación tanto como podríamos haber estado, pero creo que hemos estado haciendo discos el tiempo suficiente para saber qué esperar el uno del otro. Además, agregó un poco más de emoción al ver lo que esa persona iba a grabar.

¿Planeaba STP grabar un álbum desde el comienzo de la reunión?
Robert:
 Se habló desde el principio. Ya tenemos 40 años, ya sabes, y hay muchos otros aspectos de la vida: niños, esposas, todo tipo de cosas. STP es una parte de mi vida con la que tengo que aprender a trabajar. Cuando tenía 20 años, era todo lo que tenía. Ahora, STP es una parte de lo que hago, por lo que definitivamente se aprecia más. Me siento realmente bien por estar en esta posición para poder hacer un registro STP después de todo este tiempo.

¿Cómo ha afectado menos el hecho de estar en tus 40 y festejar?
Robert:
 No ha cambiado la música en absoluto. Ciertamente no nos hemos ablandado.

¿Qué pasa con la sobriedad de Scott? ¿Cómo ha afectado eso al proceso de grabación?
Dean:
 ¿Sobriedad? ¿De qué mierda estás hablando? Scott hace lo que hace.

¿Qué es lo siguiente?
Robert:
 Estaremos de gira en 2011. Y tengo otro bebé que vendrá a fines de mayo. Es otro hijo, ¡así que será un malabarismo! Además, tengo 30 acres de propiedad en el norte del estado, Nueva York. No sé si a mi esposa le gustaría vivir allí a tiempo completo, pero yo regreso allí tanto como puedo. Es mi lugar feliz. Es tan suave y hermoso allá arriba. Me encantaría grabar un álbum acústico allá arriba. Sería un lugar increíble para grabar.