THE MOST WONDERFUL TIME OF THE YEAR


Commercialism and consumerism can easily bring out the Grinch in even the most ardent Christmas enthusiast. It seems as though nobody’s immune to picking the pockets of their fans with some sappy yuletide wishes. Bono once informed everyone that “There won’t be snow in Africa this Christmas,” Bob Dylan had a disaster of a Christmas album in 2009 (Christmas in the Heart), and Michael Buble is currently robbing your parents of their hard-earned money with his cleverly titled album, Christmas. So it’s easy to be skeptical of a recovered junky releasing seasonal wishes through song. But like a diamond in a pile of coal comes former-Stone Temple Pilots frontman, Scott Weiland. Here we have nine freshly minted renditions of classic Christmas cuts (and for good measure a Weiland original, “Merry Christmas and Many More”).

The album kicks off inconspicuously enough with some simple lounge versions of “The Christmas Song” and “I’ll Be Home For Christmas.” These tracks are the equivalent of getting into your stocking before being allowed to attack the real presents under the tree – which is Weiland harnessing his inner Bing Crosby with “White Christmas.” It hits smooth and eggnog-soaked, conjuring images of the singer sitting at his desk writing Christmas cards. From there we get a little Spanish spice added to “Silent Night.” And if you’re the kind of person who wonders why Hawaii (“Mele Kalikmaka”) and the Caribbean (“Feliz Navidad”) are amongst the few Worldly Christmas tunes, then you’ll be glad to hear that “O Holy Night” also gets some special treatment with the addition of a Reggae beat. These tracks are exactly the album needs – they’re fun and just a little silly, full of kitsch, but leave all sense of pretention at the door.

Musically, this is classic Christmas – festive and joyous. And then Weiland steps in doing his best impersonation of a drunken-Sinatra. This may sound out of place for the rocker, but let’s not forget that this isn’t the first time that Weiland has unleashed the croon. When not impersonating Layne Staley for S.T.P.’s debut, Core (1992), Weiland swaggers and drawls like Mel Torme with Grunge guitars at his back. And then of course there’s the infamous ‘hidden track’ from ‘94’s Purple, which turns out to be nothing more than an audition for this release.
The Most Wonderful Time of the Year likely won’t reach classic Christmas album status. But once you’ve run out of Sinatra and Bing records, and before Phil Spector’s Christmas Album (1963) begins to lose a little lustre, give Scott Weiland a spin. And don’t forget to have yourself a very merry Christmas.

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El comercialismo y el consumismo pueden sacar a relucir al Grinch incluso en los entusiastas más entusiastas de la Navidad. Parece como si nadie fuera inmune a robar los bolsillos de sus fanáticos con algunos dulces deseos. Bono una vez les informó a todos que “No habrá nieve en África esta Navidad”, Bob Dylan tuvo un desastre de un álbum navideño en 2009 (Christmas in the Heart), y Michael Buble está robando a sus padres el dinero que ganaron con tanto esfuerzo. Con su inteligente álbum titulado, Navidad. Por lo tanto, es fácil ser escéptico a la hora de deshacerse de la liberación de deseos estacionales a través de la canción. Pero como un diamante en una pila de carbón, viene el vocalista de Stone Temple Pilots, Scott Weiland. Aquí tenemos nueve versiones de cortos clásicos de Navidad (y, en buena medida, un original de Weiland, “Merry Christmas and Many More”).

El álbum se inicia discretamente con algunas versiones sencillas de “The Christmas Song” y “I’ll Be Home For Christmas”. Estas pistas son el equivalente a meterse en tus medias antes de poder atacar los regalos debajo del árbol: Weiland está aprovechando su Bing Crosby interior con “White Christmas”. Toca las imágenes de un cantante sentado en su escritorio escribiendo tarjetas de Navidad. A partir de ahí, añadimos un poco de sabor español a “Silent Night”. Y si eres el tipo de persona que se pregunta por qué Hawaii (“Mele Kalikmaka”) y el Caribe (“Feliz Navidad”) se encuentran entre las pocas melodías de Navidad del mundo, entonces te alegrará saber que “O Holy Night” también recibe un tratamiento especial con la adición de un ritmo de Reggae. Estas canciones son exactamente las necesidades del álbum, son divertidas y un poco tontas, llenas de kitsch, pero dejan toda sensación de pretensión en la puerta.

Musicalmente, esta es la Navidad clásica, festiva y alegre. Y luego Weiland interviene para hacer su mejor personificación de un borracho-Sinatra. Esto puede parecer fuera de lugar para el rockero, pero no olvidemos que esta no es la primera vez que Weiland ha desatado al camaleón. Cuando no se hace pasar por Layne Staley para el debut de S.T.P., Core (1992), Weiland se enreda como Mel Torme con fondos de guitarras Grunge. Y luego, por supuesto, está la ‘pista oculta’ de Purple, que no es más que una audición para esta versión. The Most Wonderful Time of the Year probablemente no alcance el estado de álbum de Navidad clásico. Pero una vez que te quedas sin los discos de Sinatra y Bing, y antes de que el álbum de Navidad de Phil Spector (1963) comience a perder un poco de brillo, dale una vuelta a Scott Weiland. Y no olvides tenerte una muy feliz navidad.

TRACKLIST: The Christmas Song, I’ll Be Home For Christmas, White Christmas, Silent Night, It’s The Most Wonderful Time of the Year, What Child is This?, Winter Wonderland, Have Yourself A Merry Little Christmas, Happy Christmas and Many More, O Holy Night

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