PURPLE

Stone Temple Pilots reached their peak early in their career with the release of Purple in 1994. This second album builds off the sounds forged on the band’s 1992 debut album Core, while bringing that sound to a more enriched, mature, and entertaining level. This was accomplished by expanding on the sub-genres fused with the core hard-rock, grunge approach, utilizing some folk, jazz, funk, and Southern rock elements. Lyrically, the songs contain many references to vocalist and lyricist Scott Weiland‘s struggles with drug abuse and the collateral damage brought on by this addictions. This serves to add a tinge of darkness and foreboding to the otherwise inspiring musical vibes.

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After the release of Core in September of 1992, the group received some negative reviews blasting them as “rip-offs” of more established contemporaries like Alice In Chains, Pearl Jam, and Nirvana. However, these critical reviews were in sharp contrast to popular opinion, as illustrated in one Rolling Stone magazine poll where the band was simultaneously voted “Best New Band” by the magazine’s readers and “Worst New Band” by its music critics. Still, by the time the group returned to the studio to record this second album, they were determined to make their mark of distinction on the rock world.

Producer Brendan O’Brien was again brought on to strike the sonic balance of the raw compositions written by the band. Brothers Dean DeLeo and Robert DeLeo nearly equally shared the musical compositions, with Weiland later adding the melodies and lyrics. Production of the album was completed in less than a month, and Purple was greeted with great fanfare, debuting at number one in the U.S. upon its release.

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Dominated by dual guitar riffs of DeLeo brothers, “MEATPLOW” is a slow rocker that strategically bends flat in overall tone, starting the album with a methodical edge which slowly churns towards the desired vibe. “VASOLINE” is less patient, with a pure rudimental riff by Robert DeLeo that at once contrasts and compliments Weiland’s melodic vocals. Released as a single, the song reached the top of the Billboard Mainstream Rock Tracks charts. The song verse’s syncopated riff in non-standard timing is grounded by the steady 4/4 beat of drummer Eric Kretz, which builds a rhythmic tension that is released in the chorus.

Kretz is particularly impressive with drums and percussion throughout “LOUNGE FLY”. This track starts with a unique, backwards-masked riff with interludes by complex, rolling drums before it works its way towards a more normal rock arrangement. During the middle section, this song moves to a pure acoustic folk arrangement with duet vocals before building back to a hard rock format with a screeching guitar lead credited to Paul Leary of the band Butthole Surfers.

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Perhaps the best song ever composed by Stone Temple Pilots, “INTERSTATE LOVE SONG” leaves an indelible sonic impression on the listener and the succinct arrangement ferments a desire for more. The much too short acoustic intro by Robert DeLeo breaks into the finest of riffing, which alternates between the layered blues rock and twangy overdub of the interludes and the funky, crunchy riffs of the verses. Weiland’s vocals are also top notch and potent throughout, as he delivers the lyrics that deal with the lack of honesty in hiding his addiction to heroin.

“STILL REMAINS” has an almost outlaw country (or at least Southern-fried rock) approach with twangy guitar layers and more very good, moody vocals. Dean DeLeo’s “PRETTY PENNY” takes another radical turn in style with Eastern-flavored acoustic instruments and various hand percussion. This calm and steady track never relents by breaking into anything harder rocking and harkens back to the English folk of Traffic or even Jethro Tull, but with distinctive STP vocals during the chorus.

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By contrast, “SILVERGUN SUPERMAN” is a progressive song which gets better and better as it goes along. Starting with slow, heavy metal rock riffs, the chorus breaks into a soaring vocal and moving bass section and then bridge further adds variety to the arrangement before a shredding guitar lead brings this song up to yet the next level. However, there is a bizarre breakdown at the end of the track which is a bit unprofessional and drains all the afore momentum.

“BIG EMPTY” is fueled by the bluesy and jazzy slide guitar of Dean DeLeo above the bouncy, funk bass of his brother Robert. The song originally appeared on the soundtrack to the movie The Crow and was later a successful single that reached the Top Ten of the Mainstream Rock charts. “Unglued” is, perhaps, the most upbeat and “dance-ready” rocker on Purple, short but sweet and entertaining with none of the droning of most of the other tracks.

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Within a few months of its release, Purple had sold over three million copies and propelled the band to headliner status. The following year, Stone Temple Pilots recorded their third album, Tiny Music… Songs from the Vatican Gift Shop, which took an even more radical music departure. Here critics were more favorable to the band’s sound, while fans were not quite so impressed.

Another unique track, “ARMY ANTS” starts with a moody, descending riff, drenched in heavy flange before it breaks into a harder rocking song that jams at top level for a couple verses and choruses before returning to the intro part and starting all over. The closer “KITCHENWARE & CANDYBARS” may be the most melodramatic of all tracks complete with orchestral effects by O’Brien. The song includes a hidden twelfth track sung as a lounge song by guest Richard Peterson, who provides a closing overture that explains the album’s back cover, which displays a cake with the phrase “12 GRACIOUS MELODIES”.


info: YouTube


STONE TEMPLE PILOTS llegó a su punto más alto al principio de su carrera con el lanzamiento de PURPLE en 1994. Este segundo álbum se basa en los sonidos forjados de su álbum debut CORE en 1992, al tiempo que lleva ese sonido a un nivel más enriquecido, maduro y entretenido. Esto se logró expandiendo los subgéneros fusionados con el núcleo del hard rock, el grunge, utilizando algunos elementos de folk, jazz, funk y rock sureño. Líricamente, las canciones contienen muchas referencias a las luchas del vocalista y letrista Scott Weiland con el abuso de drogas y el daño colateral provocado por estas adicciones. Esto sirve para agregar un tinte de oscuridad y presentimiento a las vibraciones musicales que de otra manera serían inspiradoras.

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Después del lanzamiento de CORE en septiembre de 1992, el grupo recibió algunas críticas negativas que los calificaron como “timos” de contemporáneos más establecidos como Alice In Chains, Pearl Jam y Nirvana. Sin embargo, estas críticas contrastaron marcadamente con la opinión popular, como se ilustra en una encuesta de la revista Rolling Stone en la que la banda fue votada simultáneamente por los críticos de la revista “Mejor Banda Nueva” y “Peor Banda Nueva” por sus críticos musicales. Aún así, cuando el grupo regresó al estudio para grabar este segundo álbum, estaban decididos a dejar su marca de distinción en el mundo del rock.

El productor Brendan O’Brien fue llevado nuevamente al equilibrio sónico de las composiciones en bruto escritas por la banda. Los hermanos Dean DeLeo y Robert DeLeo compartieron casi por igual las composiciones musicales y Weiland agregó luego las melodías y las letras. La producción del álbum se completó en menos de un mes y PURPLE fue recibido con gran fanfarria, debutando en el número uno en los Estados Unidos luego de su lanzamiento.

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Dominado por los riffs de guitarra duales de los hermanos DeLeo, “MEATPLOW” es un rock lento que se inclina estratégicamente en un tono general, comenzando el álbum con un toque metódico que gira lentamente hacia el ambiente deseado. “VASOLINE” es menos paciente, con un riff mental de Robert DeLeo que a la vez contrasta y complementa las voces melódicas de Weiland. Lanzada como single, la canción llegó a la cima de las listas de Billboard Mainstream Rock Tracks. El ritmo sincopado del verso de la canción en tiempo no estándar se basa en el ritmo constante de 4/4 del baterista Eric Kretz, el cual crea una tensión rítmica que se libera en el coro.

Kretz es particularmente impresionante con la batería y la percusión en “LOUNGE FLY”. Esta pista comienza con un riff único enmascarado hacia atrás con interludios de tambores rodantes complejos antes de abrirse camino hacia un arreglo de rock más normal. Durante la sección central, esta canción se mueve a un arreglo folk acústico puro con voces de dúo antes de volver a su formato de rock duro con un solo de guitarra chillón acreditado a Paul Leary de la banda Butthole Surfers.

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Tal vez la mejor canción jamás compuesta por Stone Temple Pilots, “INTERSTATE LOVE SONG”, deja una impresión sonora indeleble en el oyente y el arreglo conciso le da un deseo de más. Una introducción acústica muy breve de Robert DeLeo rompe en el mejor de los riffs, que alterna entre capas de blues rock y el overdub de los interludios y los riffs crujientes y funky de los versos. Las voces de Weiland también son excelentes y potentes, ya que entrega las letras que tratan sobre la falta de honestidad en la ocultación de su adicción a la heroína.

“STILL REMINS” tiene un enfoque de country casi ilegal (o al menos rock del sur) con arreglos de guitarra entrelazadas decorada con muy buenos arreglos vocales y un toque de mal humor. “PRETY PENNY” de Dean DeLeo toma otro giro radical en estilo con instrumentos acústicos de sabor oriental y varias percusiones de mano. Esta pista tranquila y constante nunca cede al romperse en algo más difícil que la mecedora y se remonta a la gente inglesa de Traffic o incluso a Jethro Tull, pero con voces STP distintivas durante el coro.

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Por el contrario, “SILVERGUN SUPERMAN” es una canción progresiva que mejora y mejora a medida que avanza. Comenzando con riffs lentos y pesados ​​de heavy metal, el coro se rompe en una sección de bajos vocales y bajos en movimiento para luego agregar más variedad antes de que un solo de guitarra haga que esta canción llegue al siguiente nivel. Sin embargo, hay un extraño desglose al final de la pista que drena todo el impulso anterior.

“BIG EMPTY” está alimentado por la guitarra de blues y jazz de Dean DeLeo sobre el bajo funky de su hermano Robert. La canción apareció originalmente en la banda sonora de la película The Crow y más tarde fue un sencillo exitoso que llegó al Top Ten de las listas de Mainstream Rock. “UNGLUED” es, quizás, el rock más optimista y “listo para bailar” en PURPLE; corto pero dulce y entretenido, sin el sonido de la mayoría de las otras canciones.

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Otra pista única, “ARMY ANTS” comienza con un riff decadente y malhumorado, empapado en una brida pesada antes de romperse en una canción más dura que se atasca en el nivela mas alto para pasar a un par de versos y coros antes de volver a la parte de introducción y comenzar de nuevo.

El más cercano “KITCHENWARE & CANDYBARS” puede ser el más melodramático de todas las pistas anteriores. Complementado con efectos orquestales de Brendan O’Brien. El track incluye una duodécima pista oculta cantada como una canción de salón por el invitado Richard Peterson, quien brinda una obertura final que explica la contraportada del álbum, que muestra un pastel con la frase “12 GRACIOUS MELODIES”.

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A los pocos meses de su lanzamiento, PURPLE había vendido más de tres millones de copias y había impulsado a la banda a convertirse en el top de la cartelera. Al año siguiente, Stone Temple Pilots grabó su tercer álbum, TINY MUSIC… SONGS FROM THE VATICAN GIFT SHOP, que tuvo una salida musical aún más radical. Aquí los críticos fueron más favorables al sonido de la banda, mientras que los fanáticos no estaban tan impresionados.

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