LIVE AT GRAMERCY THEATER

It was nearing 10:45. Doors had opened almost an hour earlier and the Jimmy Kimmel Live camera crews were coercing sound-bites from the crowds, but after the fourth or fifth call for “30 more seconds of applause guys,” a hail of boos sent the team packing. It was clear this would be the last bit of crowd cooperation until Stone Temple Pilots took the stage at New York’s intimate Gramercy Theater.

But given the group’s rocky history, some members of the 600-plus audience knew all too well how some STP shows can end up. At last, dimmed lights ensured there was nothing to dread and the grunge gods made their entry to the familiar roar of “STP! STP!”

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The Pilots opened with their 1994 single “Vaseline,” followed by “Wicked Garden” off their debut album ‘Core.’ The once-troubled Scott Weiland looked sharp, even dapper in shades, a thin tie and blazer complete with pocket square. By the third song, “Crackerman,” he was complementing the jacket with a megaphone, a look that only President Obama and a few others have been able to pull off.

Shaking off a few years of rust, Weiland still seemed to be more than up to his old tricks, mounting the risers for plenty of crowd panning gyrations and wrestling with his mic stand as if it itself were attempting to upstage him. Even so, the boys admitted that their time away has left them a bit over their fighting weights, prompting them to convene for a quick breather after an impassioned slide-guitar solo by Dean DeLeo closed their new track “Hickory Dichotomy.”

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“A three month tour doing five shows a week gets you in kind of marathon shape, but first show back, especially in a sweaty little club” said now 42-year-old Weiland with a winded laugh, “you know we’re not 25 anymore.”

Perhaps deservingly, the guys let their own dizzy heads settle with “Big Empty,” a definite crowd pleaser whose foreboding verses evolved into a slow-grinding, psychedelic jam. Jimmy Kimmel banners fell in the background as they broke into “Sour Girl,” where arena reverb brought an ethereal quality to Dean’s solo. A standout performance of “Creep” followed, its haunting pre-chorus backed by shimmering humbucker twang.

“Here’s another song from our brand new album,” Weiland said, provoking a collective chuckle when he added “by the way, it’s called Stone Temple Pilots.” But the song that followed was hardly new, as the band pulled a bait and switch with their Grammy-winning 1993 single “Plush.”

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Stone Temple Pilots struck a great balance between exposing new tracks and leaving room for past hits with a career-spanning set that included mostly singles with tracks from every album, save 2001’s “Shangri-La Dee Da.” STP even worked in a few surprises, including their less commercially successful 1997 single “Tumble in the Rough,” which they introduced with saying, “we haven’t played this song in a long, long time, but it’s always been a crowd favorite…so here you go.”

They closed the 90-minute set with “Tripping On a Hole in a Paper Heart” before jettisoning a few t-shirts and a drumhead to a few lucky fans and taking a well-deserved, if very sweaty bow.

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“Ladies and gentleman,” Weiland said nearing the end with the gentle tone of a maître d’ “How is your steak?” All dining preferences aside, a final raucous chorus of “STP!” conceded that the only answer was “well done.”

Set List: Vaseline, Wicked Garden, Crackerman, Between the Lines, Hickory Dichotomy, Big Empty, Sour Girl, Creep, Plush, Interstate Love Song, Bagman, Huckleberry Crumble, Tumble In the Rough, Lounge Fly, Sex Type Thing, Dead and Bloated, Trippin’ on a Hole in a Paper Heart.


info: YouTube | Billboard


Eran cerca de las 10:45. Las puertas se habían abierto casi una hora antes y todo el equipo de cámaras de Jimmy Kimmel Live! capturaban a la muchedumbre, luego de la cuarta o quinta llamada para “30 segundos más de aplausos”, una lluvia de abucheos envió al equipo a abandonar el set. Estaba claro que esta sería la última cooperación con el staff hasta que Stone Temple Pilots subiera al escenario del Teatro Gramercy de Nueva York.

Algunos miembros de la audiencia (más de 600 personas), sabían muy bien cómo suelen terminar STP sus shows. Al fin, las luces atenuadas aseguraron el ingreso al escenario de los STP seguido del rugido familiar: “STP! STP!”

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Los Pilotos abrieron con su single de 1994 “Vaseline”, seguido de “Wicked Garden” de su álbum debut “Core”. Scott Weiland, que alguna vez tuvo problemas, lucía nítido, incluso atildado en tonos, con una corbata y un blazer delgado de bolsillos cuadrados. En la tercera canción, “Crackerman”, su chaqueta, un megáfono y una mirada que solo el presidente Obama y algunos otros han podido lograr.

Sacudiendo algunos años de óxido, Weiland todavía parecía estar más que a la altura de sus viejos trucos, montando los amplificadores y luchando con su soporte de micrófono como si estuviera intentando hipnotizarlo. Aun así, los muchachos admitieron que su tiempo libre les ha dejado un poco más de su peso de lucha, lo que los llevó a un respiro rápido después de que un apasionado solo de guitarra deslizante de Dean DeLeo cerró su nueva canción “Hickory Dichotomy”.

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“Una gira de tres meses haciendo cinco shows a la semana te pone en una especie de maratón, pero primero te vuelves a mostrar, especialmente en un pequeño club sudoroso”, dijo ahora Weiland, a sus 42 años, con una risa alborotada”, sabes que ya no somos de 25 años”.

Tal vez merecidamente, los muchachos dejan que sus propias cabezas aturdidas se conformen con “Big Empty”, un complaciente público en general cuyos versos premonitorios evolucionaron hasta convertirse en un atasco psicodélico de lenta molienda. Las pancartas de Jimmy Kimmel quedaron en segundo plano cuando entraron en “Sour Girl”, donde la reverberación del arena le dio una calidad etérea al solo de Dean. A continuación, se presentó una actuación destacada de “Creep”, su inquietante pre-coro respaldado por un vibrante twang humbucker.

“Aquí hay otra canción de nuestro nuevo álbum”, dijo Weiland, provocando una risa colectiva cuando agregó “por cierto, se llama Stone Temple Pilots”. Sin embargo, la canción que siguió no fue nueva, ya que la banda lanzó un anzuelo y cambió con su single ganador en los Grammy de 1993, “Plush”.

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Stone Temple Pilots estableció un gran equilibrio entre la exposición de nuevas pistas y dejar espacio para éxitos del pasado con un conjunto que abarcaba toda su carrera y que incluía principalmente sencillos con canciones de cada álbum, excepto el 2001 “Shangri-La Dee Da”. STP incluso funcionó en algunas sorpresas, incluido su single menos exitoso de 1997, “Tumble in the Rough”, que introdujeron diciendo: “no hemos tocado esta canción en mucho, mucho tiempo, pero siempre ha sido un favorito del público”. … así que aquí tienes”.

Cerraron el set de 90 minutos con “Tripping On a Hole in a Paper Heart” antes de arrojar algunas camisetas y unos parches a unos pocos afortunados fanáticos luego de entregar un merecido y muy sudoroso saludo.

“Señoras y señores”, dijo Weiland acercándose al final con el tono suave: “¿Cómo está tu bistec?”. Dejando de lado todas las preferencias gastronómicas, un coro estridente final de “¡STP!” admitió que la única respuesta fue “bien hecho”.

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