FALL TO PIECES (THE BOOK)

Around the time that The Strokes were first being hyped-up-the-ass in the press as the Saviors of Rock – while simultaneously confounding my senses with their hopelessly derivative, shitty music – I found myself in the NYC office of that band’s publicist. This particular guy, who I’ll call Ken, because that is his name, had formerly worked as a publicist at the once mighty Atlantic Records and, in addition to working with upstarts like The Strokes, had maintained his relationships with some of that label’s artists. While being given a tour of the office, I ended up at Ken’s desk, where he had on display one of those Family Photo Holiday cards; this one depicting a couple, with the woman holding a small infant. I couldn’t help but notice that the man and woman in the picture, who looked to be in their late twenties to early thirties, appeared to be very gaunt and almost sickly. Honestly, they both looked like shit.

“I wonder who this could be?” I thought to myself. And then, because I am nosy, I picked up the card and read the inscription. A pre-printed message directly under the photo read “Merry Christmas from Scott, Mary and Noah Weiland” – Scott Weiland, of course, being Stone Temple Pilots’ sobriety-challenged lead vocalist. I remember being absolutely shocked at how completely wrecked Weiland looked; there was no way I would have recognized him had his name not been printed on the card. And, I thought, if his wife Mary was really a model (as I’d heard), I couldn’t imagine she was getting many jobs, looking as downtrodden as she appeared in the photo on their holiday card. Of course, I was already familiar with Scott Weiland’s ongoing drug problems. What I couldn’t have known at the time was that Mary Weiland was also battling assorted demons of her own.

I forgot all about that photo until a few weeks ago, when a copy of Mary Forsberg Weiland’s autobiography, Fall To Pieces, arrived in the mail. I finished the book in a few days and then lent it to Geoffrey to read. And we concur; we both love this book. Fall to Pieces – the title lifted from the name of a Velvet Revolver song penned by her husband – is Mary’s intriguing, brave and deeply personal tale of her own life that’s easily as complex and interesting as anything her husband could throw down, which is rare in the “rock wife tells all” genre of memoirs. But before Mary and Scott were ever a couple, Mary struggled through what might be called a “character building” childhood of parental divorce and financial destitution, ostracism by her peers, an innate predilection towards substance abuse, and undiagnosed mental illness. It seems the deck was stacked against her from a young age, but that makes her journey to hell and back all the more fascinating.

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Through her own drive to make a better life for herself, Mary began a career as a highly paid print model while still in her teens. Through her modeling career, she met struggling musician Scott Weiland, whose job it was to pick up teenage models and drive them to their daily assignments. Mary fell in love with Scott at first sight and readily admits she knew in her gut as soon as she met him that the two would one day get married. Perhaps that’s a bit of a cautionary tale to be careful what you wish for, lest your wish be granted. Most of us who pay attention to the music press and gossip media know how the fairytale turned out.

Tales of celebrity drug addiction, more often than not, fail to render much sympathy from the public, and I include myself in that demographic. They don’t take their programs for chronic relapse seriously at all, it’s more of a get oput of jail free card for them. I can never understand the motives of, let alone sympathize with, people who have seemingly everything going for them – talent, great careers, ass loads of money, fame, good looks, tons of friends, devoted significant others, every conceivable material luxury – but willingly throw it all in the toilet to be a loser junkie with a laundry list of “poor me” excuses that make me want punch him or her in the face. Please, spare me. The most refreshing aspect of Fall To Pieces is that Mary never lays the blame for her mental, physical and financial descent anywhere but at her own feet. Personal responsibility! I’ve read tons of biographies of famous junkies and this is the first one I’ve found that was not only wildly entertaining, but actually allowed me to feel significant empathy and compassion for its subject. Although few of us have lived the life of a gorgeous, jet-setting model married to a successful Rock Star, Mary Forsberg Weiland’s story ultimately presents a universal truth about struggle, failure, rebirth and triumph that anyone can relate to.

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En la época en que The Strokes se promocionaba por primera vez en la prensa como los Salvadores del Rock, mientras confundía mis sentidos con su música irremediablemente derivada, me encontré en la oficina de Nueva York del publicista de esa banda. Este tipo en particular, a quien llamaré Ken, porque ese es su nombre, anteriormente había trabajado como publicista en el otrora poderoso Atlantic Records y además de trabajar con advenedizos como The Strokes, había mantenido sus relaciones con algunos de los sellos de esa etiqueta. Mientras me daban una vuelta por la oficina, terminé en el escritorio de Ken, donde tenía en exhibición una de esas tarjetas de Family Photo Holiday; esta representando a una pareja, con la mujer sosteniendo a un pequeño bebé. No pude dejar de notar que el hombre y la mujer en la foto, que parecían tener entre 20 y 30 años, parecían estar muy demacrados y casi enfermizos. Honestamente, ambos parecían una mierda.

“Me pregunto quiénes podrían ser”, pensé para mí misma. Y luego, porque soy entrometida, tomé la tarjeta y leí la inscripción. Un mensaje pre-impreso directamente debajo de la foto decía “Feliz Navidad de Scott, Mary y Noah Weiland”. Scott Weiland, por supuesto, es el vocalista principal de Stone Temple Pilots. Recuerdo que me sorprendió mucho la forma en que Weiland se veía completamente destrozado; no había manera de que lo hubiera reconocido si su nombre no hubiera sido impreso en la tarjeta. Y, pensé, si su esposa Mary era realmente una modelo (como había escuchado), no podía imaginarme que estaba obteniendo muchos trabajos, viéndose tan oprimida como aparecía en la foto en su tarjeta navideña. Por supuesto, ya estaba familiarizado con los problemas continuos de drogas de Scott Weiland. Lo que no podía haber sabido en ese momento era que Mary Weiland también estaba luchando contra una variedad de demonios propios.

Me olvidé completamente de esa foto hasta hace unas semanas, cuando llegó por correo una copia de la autobiografía de Mary Forsberg Weiland, Fall To Pieces. Terminé el libro en unos días y luego se lo presté a Geoffrey para que lo leyera. Y estamos de acuerdo; ambos amamos este libro Fall to Pieces, el título que se deriva del nombre de una canción de Velvet Revolver escrita por su esposo, es la intrigante, valiente y profundamente personal historia de Mary de su propia vida que es fácilmente tan compleja e interesante como cualquier otra cosa que su esposo pudiera descartar, lo cual es raro. En el género de memorias “la mujer del rock dice todo”. Pero antes de que Mary y Scott fueran pareja, Mary luchó por lo que podría llamarse una “construcción del carácter”, la infancia del divorcio de los padres y la miseria financiera, el ostracismo de sus compañeros, una predilección innata hacia el abuso de sustancias y las enfermedades mentales no diagnosticadas. Parece que la baraja estaba apilada contra ella desde una edad temprana, pero eso hace que su viaje al infierno y su regreso sea aún más fascinante.

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A través de su propio impulso para hacer una mejor vida para sí misma, Mary comenzó una carrera como modelo de impresión altamente pagada cuando aún era adolescente. A lo largo de su carrera como modelo, conoció al músico Scott Weiland, cuyo trabajo era recoger modelos adolescentes y llevarlos a sus tareas diarias. Mary se enamoró de Scott a primera vista y admite fácilmente que supo en su instinto tan pronto como lo conoció que los dos algún día se casarían. Tal vez sea una advertencia para tener cuidado con lo que deseas, para que no se te conceda el deseo. La mayoría de los que prestamos atención a la prensa musical y los chismes de los medios sabemos cómo resultó el cuento de hadas.

Las notas sobre la adicción a las drogas de las celebridades, en la mayoría de los casos, no logran mostrar mucha simpatía del público, y me incluyo en esa demografía. No se toman en serio sus programas para las recaídas crónicas, se trata más bien de obtener una tarjeta gratuita para la cárcel. Nunca puedo entender los motivos de y mucho menos simpatizar con las personas que aparentemente tienen todo a su favor: talento, grandes carreras, gran cantidad de dinero, fama, buena apariencia, toneladas de amigos, otros importantes dedicados, todo lujo material imaginable, pero de buena gana lo tira todo en el inodoro para ser un adicto a los perdedores con una larga lista de excusas que me hacen querer golpearlo en la cara. Por favor, perdóname. El aspecto más refrescante de Fall To Pieces es que Mary nunca culpa a su descendencia mental, física y financiera en ningún otro lugar que no sea a sus propios pies. ¡Responsabilidad personal!. He leído toneladas de biografías de adictos famosos y esta es la primera que descubrí que no solo fue tremendamente entretenida, sino que también me permitió sentir una gran empatía y compasión por su tema. Aunque pocos de nosotros hemos vivido la vida de una hermosa modelo de jet-set casada con una estrella de rock exitosa, la historia que Mary Forsberg Weiland presenta, en última instancia, es una verdad universal sobre la lucha, el fracaso, el renacimiento y el triunfo con el que cualquiera puede relacionarse.

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