A HARD ROCK SURPRISE OF THE YEAR

The quartet’s six-month-old debut album “Core” has sold more than 500,000 copies and is No. 25 on the national sales chart. The L.A.-based group is all over MTV and radio, and has played arenas with Megadeth and toured Europe on its own. What better way to increase the momentum than to be the opening act on the upcoming Aerosmith tour–a spot that a few years ago helped launch Guns N’ Roses into orbit?

But when STP was offered the high-profile tour, the band turned it down. “We didn’t feel it would be the right thing for us,” explained Weiland, the band’s single-named, pink-haired singer who grew up in Huntington Beach as a punk-rock fan. “We’ve gotten some flak for it, mostly from people who don’t understand what direction we want to go in. I’d rather we define ourselves as individuals rather than ride coattails.”

But Weiland has a more fundamental reason for the decision. “I’m a huge Aerosmith fan, but people might think we’re hypocritical to tour with a band who is sort of the epitome of that sex-rock thing. I’ve got nothing against sex, but there’s a big difference between sex and sexism.”

Weiland, 25, is alluding to the band’s breakthrough single, “Sex Type Thing,” a strong statement against date rape. STP, which has invited feminist organizations to speak at some of its concerts, will be headlining a “Rock for Choice” benefit show at the Hollywood Palladium on Friday. Said Weiland, “People keep asking, ‘Why do you feel so strongly about women’s rights?’ I feel strongly about everyone’s rights.”

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The band, which also includes drummer Eric Kretz and New Jersey-born brothers Dean and Robert DeLeo (guitar and bass, respectively), was formed six years ago as Mighty Joe Young, and played mostly in Orange County and San Diego. STP’s break came when it was spotted in a Hollywood club by a booking agent who recommended it to Atlantic Records. It signed with the label a year ago and released “Core” six months later.

After nixing the Aerosmith tour, STP hopes to spend the summer on what amounts to a left-field Lollapalooza. “We wanted to create our own summer tour package, something I would want to go to myself,” Weiland said. “We’re putting together a three- or four-band bill. Nothing is etched in stone, but it looks like it will be us and the Butthole Surfers, playing at drive-in theaters across America. The movie screen will have cheesy B-movies playing, and we’ll have weenies and burgers and Elvis impersonators.”

The band blends elements of the DeLeos’ rock influences with Weiland’s alternative leanings. The result is an ultra-heavy, guitar-laden approach. STP is being played on all three major L.A. rock stations–KROQ, KNAC and KLOS–and has often been placed in the now-hot “grunge” category occupied by the likes of Nirvana and Alice in Chains. That doesn’t sit well with Weiland, who cites R.E.M. and Jonathan Richman as influences. The singer would like to see STP enjoy credibility in a more alternative, independent arena, and he insists that the group will continue to strive for the spirit he observed in the punk bands he followed.

“It was like, OK, you don’t have to be some pretty-boy, super-mega musician to be in a band,” he said of the philosophy driving STP. “It was like, you can just get a broken-down guitar and amp that you plug into a wall in the garage when your parents are at work during the day and just thrash.”

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El álbum debut “Core”, ha vendido más de 500,000 copias y es el número 25 en la lista de ventas nacionales. La banda está en MTV y en todas las estaciones de radio, ha tocado en escenarios con Megadeth y ha realizado giras por Europa por su cuenta. ¿Qué mejor manera de aumentar el impulso que ser el telonero de la próxima gira de Aerosmith, un lugar que hace unos años ayudó a lanzar Guns N ‘Roses a la órbita?

Pero cuando a STP se le ofreció la gira de alto perfil, la banda lo rechazó. “No creíamos que fuera lo correcto para nosotros”, explicó Weiland, la único cantante de cabello rosado de la banda que creció en Huntington Beach como fanático del punk rock. “Hemos recibido algunas críticas por esto, principalmente por parte de personas que no entienden en qué dirección queremos ir. Prefiero que nos definamos como individuos en lugar de irnos a los trastes”.

Weiland tiene una razón más fundamental para la decisión. “Soy un gran fanático de Aerosmith, pero la gente podría pensar que somos hipócritas al hacer una gira con una banda que es la personificación del sex-rock. No tengo nada en contra del sexo, pero hay una gran diferencia entre el sexo y el sexismo”.

Weiland, de 25 años, está aludiendo al sencillo de la banda, “Sex Type Thing”, una fuerte declaración en contra de la violación sexual. STP, que ha invitado a organizaciones feministas a hablar en algunos de sus conciertos, encabezará un espectáculo benéfico “Rock for Choice” en el Hollywood Palladium. Dijo Weiland: “La gente sigue preguntando: ¿Por qué te sientes tan convencido de los derechos de las mujeres?. Me siento fuertemente convencido por los derechos de todos”.

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La banda, que también incluye al baterista Eric Kretz y a los hermanos Dean y Robert DeLeo (guitarra y bajo, nacidos en Nueva Jersey, respectivamente), se formó hace seis años como Mighty Joe Young y tocó principalmente en el Condado de Orange y San Diego. El descubrimiento de STP se produjo cuando un agente los vio en un club de Hollywood y lo recomendó a Atlantic Records. Firmaron con el sello en el ’92 y lanzaron “Core” seis meses después.

Después de pasar la gira de Aerosmith, STP espera pasar el verano en lo que equivale a un Lollapalooza del jardín izquierdo. “Queríamos crear nuestro propio paquete de viaje de verano, algo que me gustaría ir solo”, dijo Weiland. “Estamos armando un proyecto de tres o cuatro bandas. Nada está grabado en piedra, pero parece que seremos nosotros y los Butthole Surfers, tocando en teatros y manejando en todo Estados Unidos. La pantalla de la película tendrá un toque B -Movies y tendremos gallos, hamburguesas e imitadores de Elvis”.

La banda combina elementos de las influencias del rock de DeLeos con las tendencias alternativas de Weiland. El resultado es un enfoque ultra-pesado, cargado de guitarra. STP se está reproduciendo en las tres principales estaciones de rock de L.A., KROQ, KNAC y KLOS, y con frecuencia se ha colocado en la categoría de “grunge” que ahora ocupa Nirvana y Alice in Chains. Eso no le sienta bien a Weiland, quien cita a R.E.M. y Jonathan Richman como influencias. Al cantante le gustaría ver a STP disfrutar de credibilidad en un escenario más alternativo e independiente, e insiste en que el grupo continuará esforzándose por el espíritu que observó en las bandas de punk que siguió.

“Es como… de acuerdo, no tienes que ser un super-mega músico de chicos guapos para estar en una banda”, dijo sobre la filosofía de STP: “Es como puedes obtener una guitarra y un amplificador descompuestos que puedes enchufar a una pared en el garaje cuando tus padres están en el trabajo durante el día y solo dan una paliza”.

info: YouTube | LAtimes

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